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Salud

Superar la Escala de Autoinforme: medición objetiva del dolor crónico con IA

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Por: Jeff Rogers, IBM Research

Ciudad de México, 26 de enero de 2021. El dolor es algo que todos experimentaremos en algún momento, y algunas personas lo padecen de forma crónica. Aun así, medir y tratar el dolor sigue siendo uno de los problemas de salud más difíciles y complejos.

Junto con Boston Scientific, empresa líder en tecnología de dispositivos médicos, nuestro objetivo es cambiar la forma en que medimos el dolor. Nuestro equipo de neurocientíficos, científicos de datos, ingenieros, lingüistas, matemáticos, diseñadores de dispositivos de salud y médicos están utilizando inteligencia artificial, internet de las cosas y la nube para crear un nuevo marco para los médicos, con el objetivo de ayudar a aliviar el dolor crónico de los pacientes de una manera más precisa, personalizada y dirigida.

Nuestra colaboración con Boston Scientific busca transformar este problema urgente. Para hacerlo, utilizamos biomarcadores recopilados de hasta 1700 personas inscritas en dos estudios clínicos que actualmente se someten a terapia de estimulación de la médula espinal. Estos datos se recopilan de los pacientes durante períodos prolongados de hasta tres años. Incluye métricas que no suelen estar disponibles durante las visitas clínicas o que no pueden evaluarse con la frecuencia suficiente en una cita con el médico, como cuestionarios diarios, datos de movimiento rastreados desde relojes inteligentes, sensores de sueño, monitores de frecuencia cardíaca y grabaciones de voz, todos recopilados mientras los pacientes hacen su vida normal.

Al construir una IA que pueda analizar y extraer información relevante de estos datos, estamos desarrollando un método para medir de manera objetiva y continua el dolor crónico que puede ir más allá de la escala estándar de medición del dolor de 0 a 10. Creemos que esto puede contribuir a sentar las bases para un manejo más efectivo del dolor, lo que podría ayudar a mejorar la calidad de vida del paciente y posiblemente reducir la dependencia de medicamentos en algunas personas.

Evaluación del impacto de las crisis globales sobre el dolor crónico 

Nuestra plataforma fue diseñada para recopilar y analizar de forma continua los biomarcadores que los pacientes emiten en sus entornos naturales, en lugar de durante visitas presenciales a la clínica, esporádicas y potencialmente onerosas. Esto nos permitió continuar nuestro trabajo ininterrumpidamente con una ventaja importante: ahora podíamos ver cómo una gran crisis global, como la pandemia de COVID-19, podría afectar una serie de otros factores que se sabe influyen en la experiencia del dolor crónico de un paciente, como intensidad del dolor, calidad del sueño, ejercicio, medicamentos y estado de ánimo.

A medida que estos puntos de datos fueron monitoreados durante la pandemia, nuestro equipo desarrolló modelos de IA que mapearon y correlacionaron cómo las fluctuaciones de estos factores conducían a aumentos o disminuciones en el dolor crónico de un individuo. Por supuesto, no existe una solución única para todos los casos en que respondemos a un factor de estrés, en particular a una pandemia. Esto también es cierto con el dolor crónico: el dolor de algunos pacientes empeoró, acompañado de factores como una menor calidad del sueño o menos ejercicio y movimiento; mientras que otros mejoraron sus niveles de dolor gracias a mayor ejercicio y fueron resilientes en su estado de ánimo y hábitos de sueño. Otros se mantuvieron sin cambios a pesar de los factores fluctuantes.

La iniciativa puede ayudar a sentar las bases para que los médicos desarrollen tratamientos más personalizados para el dolor a la luz de las influencias externas, y demuestra el potencial para medir mejor y prepararse para los cambios en el dolor crónico frente a futuros eventos globales.

Medición objetiva del dolor crónico con IA y datos de movimiento

Parece intuitivo que medir qué tan bien y con qué frecuencia se mueve un individuo sea indicativo de cuánto dolor está experimentando. Pero con el método de evaluación actual y estándar en el que los médicos interrogan a los pacientes sobre cuán bien se están moviendo y cómo se sienten, puede ser un desafío obtener una imagen precisa. Por ejemplo, un paciente puede moverse bien el día que visita al médico y olvida mencionar que la semana anterior tuvo dificultades para levantarse de la cama. O quizás un paciente minimiza sus síntomas de dolor crónico, y en la prisa de citas consecutivas, el médico podría no darse cuenta.

Como parte de nuestro trabajo para construir una plataforma precisa para el manejo del dolor, hemos demostrado la capacidad de los algoritmos de IA para ayudar a medir el dolor crónico en función del análisis de los ciclos de movimiento y descanso que arrojan los datos de los relojes inteligentes. Esto es importante por un par de razones:

  • Permitir que el dolor se mida de forma objetiva y pasiva, y en combinación con otros biomarcadores que pueden evaluarse desde la comodidad del hogar (como el sueño, el habla, el estado de ánimo y el uso de medicamentos), le quita al paciente la carga de la medición.
  • La evaluación del dolor mediante la recopilación y el análisis de biomarcadores como el movimiento puede ayudar a sentar las bases para una medición del dolor crónico más precisa y objetiva, y tiene el potencial de contribuir a eliminar la subjetividad y el sesgo desde la perspectiva tanto del paciente como del médico.

Ser capaz de cuantificar objetivamente el dolor podría colaborar con resolver otros problemas que afectan a nuestro sistema de salud. Por ejemplo, el hecho de que los médicos puedan prescribir con mayor precisión en qué momento y en qué dosis se necesita administrar analgésicos podría ayudar a reducir la posibilidad de introducir sesgos o prescribir en exceso y potencialmente iniciar una dependencia de opioides. Y si algún día somos capaces de integrar dispositivos médicos, como estimuladores de la médula espinal, con IA para predecir las señales de dolor crónico – otro objetivo de nuestra colaboración con Boston Scientific – podríamos ayudar a ciertas personas a adaptar la cantidad de analgésicos que necesitan a diario, en lugar de utilizar una prescripción general.

Nuestro trabajo con Boston Scientific se basa en la visión de IBM Research de crear una plataforma de salud digital para el tratamiento más personalizado de las enfermedades. Con la inteligencia artificial estamos creando algoritmos y plataformas que pueden recopilar una serie de métricas y biomarcadores no invasivos de pacientes que dan su consentimiento a través de canales específicos. Integrar el análisis de biomarcadores como el habla, el movimiento, el dolor y el sueño en una plataforma general puede ayudar a los médicos a obtener una imagen más holística y precisa de la salud de sus pacientes.

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Salud

Apenas 9% de mexicanos tiene un seguro de gastos médicos mayores

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*Prevén inflación médica privada de 17% en periodo 2021-2022

Ciudad de México, 30 de noviembre, 2021. Para el 2050, 32% de la población en México, será dependiente y el envejecimiento de la población intensificará las presiones tanto en los costos públicos como en los privados, considera Grupo Interesse.

En el marco de su 20 aniversario, Grupo Interesse, firma especializada en servicios corporativos de corretaje en seguros y fianzas, informó que habrá efectos en las rentas vitalicias, la esperanza de vida y los gastos médicos mayores y, por lo tanto, será requerida una transformación mayor del sector y la industria debe preparase para ello.

Rubén Illescas, director general de Grupo Interesse, aseguró que “la inflación médica se ha mantenido los últimos 20 años en niveles de entre 2 y 3 veces el índice de Precios al Consumidor. Los costos de investigación y desarrollo, así como los modelos privados de medicina hacen que ese ratio se mantenga y genere mayor presión de costos, presionando la inflación médica privada hasta 17% para el 2021-2022”, enfatizó que el efecto del diferencial de la inflación médica contra el IPC es alarmante y que en 30 años el costo de la salud representará cinco veces el de la canasta básica.

En ese sentido, Interesse destacó que la población debe contar con protecciones que ofrecen las empresas aseguradoras en el país ya que 11.3 millones, es decir, solo el 9% de la población, cuenta con un seguro de gastos médicos mayores.

 “Uno de los más grandes retos en nuestro país es que solo 1 de cada 4 mexicanos cuenta con un seguro, lo que quiere decir que tenemos una gran brecha que cubrir ya que solo 10.6 millones de personas cuentan con un seguro de vida individual o en el caso de las viviendas, solo el 6.5% cuentan con un seguro hipotecario”, aseguróRubén Illescas.

 El directivo afirmó que la reducción en la actividad económica obligó a las compañías a repensar sus estrategias de beneficios, por lo que el nuevo enfoque está centrado en implementar y mantener una cultura de salud integral buscando reducir riesgos e incrementar la productividad y el compromiso laboral, así como el establecimiento de herramientas tecnológicas y la digitalización de proceso que mantengan una comunicación más efectiva, con énfasis en la educación y con mayor comprensión y apreciación de los empleados sobre sus beneficios.

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Salud

Afecta anemia a 1,620 millones de personas en el mundo

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Ciudad de México, 29 de noviembre, 2021.-Expertos médicos dieron a conocer que la anemia afecta a 1,620 millones de personas en todo el mundo, lo que corresponde al 24,8% de la población.

Roberto Antonio Córdova González, ginecólogo del OCA Medical Center de Monterrey, Nuevo León, dijo que la anemia es el trastorno nutricional más común y extendido en el mundo. Es una enfermedad en la que el número de glóbulos rojos (eritrocitos) es bajo. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, una proteína que les permite transportar oxígeno desde los pulmones hacia todas las partes del organismo.

Añadió que la prevalencia de anemia en mujeres no embarazadas en el mundo es de 30,2%, mientras que en la región de las Américas es del 17,8%. Esta cifra aumenta con el embarazo hasta llegar al 41,8% a nivel global. Además, la OMS calcula que, en todo el mundo, son anémicos un 42% de los niños menores de 5 años y un 40% de las embarazadas.[1]

Agregó que en México la prevalencia nacional de anemia en 2012 en mujeres no embarazadas fue de 11,6% y en embarazadas de 17,9%.

Entre las causas de la anemia por deficiencia de hierro más frecuentes están:

  • Embarazo
  • Incapacidad para absorber hierro
  • Falta de hierro en la dieta
  • Pérdida de sangre
  • Vegetarianismo

Los signos de la anemia

Córdova González detalló que la carencia de hierro es la principal causa de la anemia y es la deficiencia nutricional más prevalente en todo el mundo.[2]  Entre los síntomas más comunes están el cansancio, se reduce la tolerancia al ejercicio, aumenta el número de latidos cardiacos (pulsaciones), piel pálida y algunas veces amarillenta, entre otros.  La intensidad de estos síntomas depende del nivel de Hb, pero también de la velocidad de instauración de la anemia, de forma que las anemias de instauración lenta (la mayoría) producen pocos síntomas.

Añadió que los glóbulos rojos o hematíes se originan en la médula ósea que está en el interior de nuestros huesos planos. Para producirse necesitan hierro, vitamina B12 y ácido fólico. Estos glóbulos circulan por la sangre transportando oxígeno durante 120 días, y después de ese periodo son eliminados por el bazo y sustituidos por nuevos que la medula ósea produce.

Gerardo Manzanares Carrillo, ginecólogo y obstetra, dijo que desde 1959, la OMS habló de la necesidad de que las pacientes embarazadas recibieran en forma preventiva hierro oral para tratar de abatir la anemia en el embarazo y sugirió que se dieran 60 mg. de hierro elemental.

Actualmente la OMS sugiere para bajar el riesgo de anemia y /o ferropenia que se presenta las pacientes embarazadas que presenten valores normales sea de 60 mg. por día de hierro elemental y en las pacientes con anemia y/o ferropenia se sugieren que se utilicen 120 mg. por día.

“Entre las opciones terapéuticas que existen para tratar la anemia está Autrin 600® que proporciona 115 mg. de hierro por día. Este producto es usado ampliamente para tratar la deficiencia de hierro durante el embarazo y la anemia en diversos grupos de riesgo. Entre sus componentes se encuentra el Fumarato ferroso, el cual al entrar en el organismo se convierte en hierro”, explicó Manzanares Carrillo.

Finalmente, los expertos coincidieron en la importancia de vigilar el correcto aporte de proteínas de origen animal y la detección temprana de la deficiencia de hierro para evitar complicaciones en la paciente embarazada y acudir a revisión con el médico.


[1] https://www.who.int/es/health-topics/anaemia#tab=tab_1

[2] https://www.who.int/es/news/item/20-04-2020-who-guidance-helps-detect-iron-deficiency-and-protect-brain-development

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Salud

Apoyan 80% de mexicanos prohibición de fumar en lugares públicos

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Ciudad de México, 25 de noviembre, 2021.- En México, 85% de las personas está a favor de que se prohíba fumar y vapear en todos los lugares interiores públicos -sitios de trabajo, edificios públicos, oficinas, bares, restaurantes y transporte público- mientras que 82% está a favor de prohibir todo tipo de publicidad de productos relacionados con el tabaco, como lo son los cigarrillos, puros y cigarros electrónicos.

Omar Gutiérrez, director de Dinamia, experta en investigación social estratégica, precisó que lo anterior es resultado de una reciente encuesta que constó de 1,200 entrevistas telefónicas aplicadas del 20 al 27 de octubre pasado en el país, entre personas mayores de 18 años.

El especialista precisó que 93% de las personas que respondieron consideran que el consumo de tabaco o nicotina es peligroso para la salud, y 61% lo identifican inclusive como un peligro grave.

Resaltó el hecho de que 56% de las personas encuestadas son fumadoras activas y 10% son exfumadoras; 78% entiende que el tabaquismo agrava los casos de COVID 19, por lo cual 85% apoya la prohibición de fumar y vapear en lugares públicos interiores.

Agregó que 28% de los encuestados ha visto publicidad de tabaco en puntos de venta (64%), en redes sociales (44%) y en bares, antros o restaurantes (39%), por lo cual 82% de las personas apoya la prohibición total de publicidad de esos nocivos productos, o por ello, 74% apoyaría la promulgación de leyes estrictas, más fuertes, que ayuden a bajar el consumo de la mortífera sustancia, incluyendo la prohibición total de la publicidad, que en un 65% consideraron que anima a los jóvenes a iniciarse precozmente en el consumo.

Con base en esas cifras, Erick Antonio Ochoa, director general de Salud Justa Mx, confió en que la Comisión de Estudios Legislativos del Senado, presidida por el senador priísta Manuel Añorve Baños, emita en breve su fallo a favor de la protección a la salud ante el humo y las emisiones de tabaco en todos los espacios públicos cerrados del país, así como de la prohibición total de la publicidad de productos de tabaco, a fin de que la iniciativa correspondiente suba al pleno para ser discutida.

“Deseamos que la reforma a la Ley General para el Control del Tabaco sea aprobada por unanimidad, como sucedió en la Cámara de Diputados en abril pasado”, expresó, y sostuvo que “una gran mayoría de compatriotas está a favor de estas políticas; nadie puede alegar que carecen de soporte popular; por ello es muy pertinente la actualización que nos brinda la encuesta; de no ser así, entenderemos que senadoras y senadoras de dicha comisión actúan en contra de la población”.

Subrayó que cada año el consumo de tabaco en México provoca 63,400 decesos, mismos que pudieron evitarse en su mayoría con buenas medidas regulatorias y mejores acciones preventivas.

A su vez Jaime Barba, presidente de la organización de ex fumadores de Exhala e integrante del Comité Interinstitucional para la Lucha contra el Tabaco, refirió que los resultados de la encuesta marcan una idea muy clara del rumo hacia dónde debemos ir para proteger la salud de todas y todos. “Fumé por treinta y cinco años, hijo de exfumadores, que murieron por su adicción a la nicotina. Vivo con EPOC, y lo más doloroso que recuerdo fueron los cinco años que cuidé a mi papá, conectado a un concentrador o a un tanque de oxígeno de oxígeno; por ello pido legislar y limitar el consumo de tabaco, en especial al senador Añorve, a efecto de proteger a las nuevas generaciones, nuestros hijos, nietos o hermanos jóvenes, quienes están a merced de la industria que promueve el uso de vapeadores y cigarros con saborizantes”, puntualizó.

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