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Medio Ambiente

Inician proyecto de transformación de la minería de mercurio en Sierra Gorda de Querétaro

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Querétaro, Querétaro, 28 de junio, 2021.- Con el objetivo de identificar actividades económicas alternativas a la minería de mercurio que sea ambiental y económicamente viables a fin de promover el desarrollo social y económico en la región, así como contribuir a los compromisos adquiridos por México ante el Convenio de Minamata, fue puesto en marcha el proyecto “Reducir los riesgos ambientales y globales a través del monitoreo y desarrollo de un sustento alternativo para el sector minero de mercurio primario en México”.

En el proyecto participan las Secretarías de Medio Ambiente y Bienestar, la Secretaría de Desarrollo Sustentable del Estado de Querétaro, el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el Fondo Mundial para el Medio Ambiente (GEF por sus siglas en inglés) y el Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (INECC) y tendrá una duración de cinco años concluyendo en 2025.

El evento de arranque reunió a expertos de 28 instituciones públicas, de los tres órdenes de gobierno, academia, Organizaciones de la Sociedad Civil, así como representantes de organizaciones internacionales.

El proyecto “busca atender la problemática social de familias de mineros, los cuales han carecido de oportunidades para su sustento y que tienen diversos problemas que afectan a hombres, mujeres y en algunos casos a niños en diferente grado”, señaló la Directora General del INECC, María Amparo Martínez Arroyo.

Por su parte el Titular de la Secretaría de Desarrollo Sustentable del Gobierno del estado de Querétaro Marco Antonio del Prete Tercero, recordó que actualmente se calcula que 1,415 personas se dedican a la extracción de mercurio de forma directa y 4 mil 445 se ven beneficiadas de forma indirecta en todo el estado.

En su intervención, Dolores Barrientos, de la Oficina de ONU Medio Ambiente en México, recordó que hace seis años se comenzó a trabajar en el diseño de este proyecto que es un trabajo en conjunto de las instituciones y organizaciones, las cuales han puesto mucho empeño en trabajar de la mano con las comunidades.

El Subsecretario de Fomento y Normatividad Ambiental de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Tonatiuh Herrera Gutiérrez, señaló que la minería ha sido una actividad que data del siglo XIX: “hay algunas tradiciones que ya no es conveniente que continúen, es importante acabar y ésta es una de ellas”, ya que en términos ambientales y sociales que tienen un alto impacto.

En México, la minería primaria de mercurio es la principal fuente antropogénica a nivel nacional. Se han realizado diversos esfuerzos en materia de mercurio, como la “Evaluación Inicial del Convenio de Minamata (MIA, pro sus siglas en inglés)”, publicada en 2019, en la que se elaboró un inventario de emisiones y liberaciones de mercurio y se identificaron 38 fuentes antropogénicas de mercurio en el país de las 54 fuentes identificadas a nivel internacional por el PNUMA y se asociaron a estas, emisiones y liberaciones totales de 1, 178 toneladas de mercurio en el año 2015.

Se estima que entre 700 y 1000 mineros extraen mercurio en la Sierra Gorda de Querétaro y de acuerdo con datos de la Secretaría de Economía, en 2016 se alcanzó una producción de 804 ton de mercurio, provenientes únicamente de los municipios de Pinal de Amoles, Peñamiller, San Joaquín y Cadereyta de Montes.

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Medio Ambiente

Ingresa Pati Ruiz al “Paseo de la Mujer Mexicana” por su trayectoria ecologista

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Monterrey, Nuevo León, 20 de mayo, 2022.- La ecologista queretana Martha Isabel, conocida como “Pati” Ruiz Corzo, fue homenajeada en el “Paseo de la Mujer Mexicana”, en Monterrey, por su destacada labor a favor del medio ambiente.

“Pati” es cofundadora y directora del Grupo Ecológico Sierra Gorda, y desde hace 35 años dedicado su vida al desarrollo sostenible, la protección de la diversidad y activismo educativo ambiental en favor de las comunidades de la Sierra Gorda, en Querétaro.

Además, ha desarrollado programas de educación y capacitación ambiental y coadyuvado al empoderamiento de la mujer a través de proyectos productivos, la restauración de cuencas, desarrollo de productos ecosistémicos, orientación de políticas públicas, protección de la biodiversidad y ayudado a crear una cultura de respeto para asumir la responsabilidad por el medio ambiente, a través de promover formas de ingreso más ecológicamente sostenibles.

La ceremonia protocolaria se llevó a cabo en el parque Fundidora, en un espacio dedicado específicamente para homenajear a destacadas mujeres en diversos campos como las ciencias, la educación, la política, la enfermería, etc.

En esta zona denominada “Paseo de la Mujer Mexicana”, se colocó una placa con el nombre de Pati Ruiz Corzo junto a un hermoso árbol. El área es un jardín en forma de caracol, con un puente de cristal que lo atraviesa.

Se creó con la intención fomentar el respeto por las mujeres y difundir la cultura de la igualdad de derechos, dignificando las múltiples funciones realizadas por las mujeres de México a lo largo de nuestra historia.

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Medio Ambiente

Micelio: las hifas del hongo que podrían sustituir al plástico

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*Es un material ligero y duradero resistente a la humedad y al fuego. ¡Y se puede reciclar!

Ciudad de México, 19 de mayo, 2022.- Por años, las setas han sido usadas en la cocina internacional como acompañantes de muchos platillos. Pero los beneficios y bondades de éstas, no son solamente culinarias. Los hongos, como sustituto al plástico, es un tema cada vez más popular entre las alternativas de material biodegradable.

Son muchos los negocios que han nacido utilizando el micelio, el aparato vegetativo de los hongos, como materia prima. Sobre todo, las empresas ecológicas que promueven el bioplástico como material del futuro. Pero, ¿qué es el micelio y en dónde se encuentra?

Cuando hablamos de hongos, es fácil imaginar la forma de estos, la parte aérea que es el cuerpo fructífero. Pero étos están compuestos de una parte vegetativa que está debajo de la tierra, a la cual se le llama micelio y que es todo el sistema de las raíces. El micelio está compuesto por finos tejidos que parecen hilos, llamados hifas, que en conjunto son un soporte vital para el hongo, es decir, la parte esencial de todo su sistema.

Estas hifas se extienden hasta el suelo u otras superficies como la madera, material vegetal, entre otros, para recoger agua y nutrientes y llevarlos de vuelta al núcleo. Por consiguiente, sin éstas, el ciclo de vida del hongo no existiría.

Los micelios forman una red subterránea que, además de servir de alimento para los hongos en la superficie, le permiten comunicarse con otras plantas que están en el bosque para intercambiar nutrientes y azúcares.

Esta simbiosis o interconectividad, garantiza no solamente el desarrollo del hongo, también su salud y la del ecosistema a su alrededor. Es un sistema vivo que abunda en el planeta y dependiendo de las condiciones ambientales en la que se dé, tendrá un crecimiento rápido o lento.

¿Pueden ser usados los hongos como sustituto del plástico? De acuerdo con varias investigaciones, el micelio, es un sustituto perfecto para el plástico, y un material de construcción y aislamiento para emplear en un futuro. La primera propuesta sobre esta posibilidad, la desarrollaron Gavin McIntyre y Eben Bayer de la empresa estadounidense Ecovative Design.

Ellos exponen que los micelios logran cohesionar cualquier material blando en el que puedan crecer, rellenando los espacios huecos del lugar en el que se introduzca, como lo haría el pegamento.

El resultado de esto, sería una mezcla de micelio resistente que sirve de aislante como el mismo poliuretano. Pero la diferencia destacable del micelio, es que es completamente biodegradable.

El micelio es un material bio-contribuyente increíble

Además de biodegradable, el micelio también es un material bio-contribuyente. En lugar de descomponerse en microesferas que dañan el ambiente y al hábitat marina, los materiales hechos con base en el micelio se descomponen en nutrientes que son útiles para el suelo.

Por esto, es considerado una fuerte alternativa a las espumas plásticas que se basan en poliestireno. En la actualidad, se generan aproximadamente 2010 millones de toneladas de residuos sólidos al año. En donde el plástico abarca un 12% de los residuos globales.

Por suerte, para nuestro futuro, el micelio contribuye biológicamente al suelo, y es un organismo completamente compostable en el hogar. Además, requiere menos energía que la que se necesita para la elaboración del cartón y el plástico.

La tecnología del hongo que sustituye al plástico

La tecnología del micelio tiene un enfoque diferente a lo que conocemos hasta ahora. El proceso de su producción se inicia con el reciclaje de las fibras naturales de cultivos que los agricultores ya no necesitan, por ejemplo, la cáscara de maíz. Produciendo un sustituto para el plástico que es respetuoso con el medio ambiente.

Es como un pegamento vivo que emplea el mismo proceso natural de descomposición de fibras naturales, formando una red característica de hifas que se pueden moldear y dirigir en diversos tipos de envases de productos.

Gracias a su rápido crecimiento, el proceso de elaboración dura aproximadamente una semana y se hace dentro de un sistema de cultivo vertical ambientalmente controlado. Al final, lo que se obtiene es un material ligero y duradero que es resistente tanto a la humedad como al fuego. Y lo más positivo de todo, es que se puede reciclar.

La demanda del micelio en el mercado, como sustituto al plástico

En el mercado ya se encuentran diversos productos creados con micelio. Una de sus versiones más populares hasta ahora, es la de paquetes de embalaje creada por Ecovative Design. Un producto que proporciona aislamiento térmico y se puede descomponer en unos 45 días.

Debido a que el uso de material ecológico sigue en aumento y el micelio es uno de los materiales más resistentes y confiables, se ha convertido en la opción comercial más atractiva. Su producción genera 90% menos dióxido de carbono y usa solo un 12% de la energía que la producción de envases plásticos.  

Al utilizarlo como materia prima en los sectores urbanizados, se han logrado generar nuevos nichos y micronichos de mercado. En donde la espuma de micelio es la base de fabricación de productos útiles como calzado, ropa, cuero sin animales, carne vegetal, y más.

Convirtiéndose en un material capaz de competir con cualquier otro, pero con costos de producción mucho más rentables. Además, tiene como ventaja que su fabricación depende de los desechos agrícolas, los cuales siempre están presentes en el mundo.

El micelio es el plástico del futuro

Es bien sabido por todos, que el plástico sintético demora años en descomponerse, también que tiene un impacto negativo en los océanos y al descomponerse es nocivo para el suelo. Esto justifica la búsqueda de alternativas biodegradables para crear una nueva era del plástico. Y con el micelio, esa era ya está aquí.

El micelio es útil, no solamente para empacar productos o producir envases, también lo es para hacer materiales de construcción, en donde supera los índices de aislamiento térmico y acústico, comparado con los materiales de plástico y petroquímicos.

Se está estudiando, cómo las casas hechas con ladrillos ecológicos basados en las hifas del hongo podrían ser un arma contra el cambio climático y la reducción de contaminación en la tierra.

Aunque todo esto se encuentra en fase inicial, ya se han comprobado los beneficios de los hongos como sustituto al plástico y de materiales de construcción para el futuro. Asimismo, que la misma naturaleza nos ayudará a salvarla del impacto que hemos generado por años en el planeta.

Por el momento, aún debemos seguir aprendiendo y difundiendo los beneficios y las bondades de las setas. Gracias a la empresa latinoamericana Mycel Bridge, la cual tiene alta presencia digital, como una agencia enfocada en el Reino Fungi, hoy día podemos aprender más sobre las alternativas de restauración ecológica que tenemos como sociedad. Y mejorar las oportunidades competitivas en el mercado relacionado con los hongos.

Autora: Aiskel Colina, Comunicadora Social

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Medio Ambiente

Reporta Ecolab avance anual hacia sus Objetivos de Impacto sustentables 2030

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*Reducirá en 50% sus emisiones de GEI e incrementará su impacto positivo en el agua

Ciudad de México, 17 mayo, 2022.- Ecolab, líder mundial en soluciones y servicios de agua, higiene y prevención de infecciones reportó avances anuales hacia sus Objetivos de Impacto 2030 el año pasado y progreso en la implementación de criterios medioambientales, sociales y de gobierno corporativo, de acuerdo con su informe 2021.

Con oficinas centrales en Minnesota, Estados Unidos, Ecolab está presente en más de 3 millones de ubicaciones de clientes y cuenta con 47 mil asociados que ofrecen soluciones, asesoría y tecnología para impulsar la eficiencia operativa en más de 40 sectores industriales que protegen los recursos fundamentales y a las personas.

Para 2030, la empresa apuesta por lograr un impacto positivo en el agua mediante la restauración de por lo menos 50% del líquido extraído para sus actividades, lo que representa 40% de aportación por unidad de producción de toda la empresa a nivel global, mediante la obtención de las certificaciones “Alliance for Water Stewardship (AWS)” en las operaciones localizadas en cuencas hidrográficas de alto riesgo.

Este año, Ecolab en México obtuvo el reconocimiento de la AWS, organización global conformada por empresas, entidades sin fines de lucro y el sector público, por promover el uso responsable del agua en sus centros operativos en Lerma y Cuautitlán Izcalli, en el Estado de México, lo que la convierte en referente global para la administración del líquido gracias a la generación de impactos positivos significativos en las comunidades donde se ubican.

Asimismo, hacia el final de esta década uno de los  objetivos de Ecolab es reducir 50% sus emisiones de carbono y lograr la obtención total de su energía de fuentes renovables, como parte de la Iniciativa Science Based Targets, una asociación entre CDP Worldwide, un organismo sin fines de lucro; la Organización de las Naciones Unidas, el Instituto de Recursos Mundiales (WRI) y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), que impulsa acción en el sector privado al establecer objetivos de reducción de gases de efecto invernadero (GEI) basados en ciencia para evitar el calentamiento global.

“Continuamos fuertes en nuestra transición y camino para lograr un impacto positivo en los más de 170 países en donde estamos presentes. Para ello necesitamos emplear desde adentro y con nuestros socios soluciones, tecnología y asesoría para crear empresas responsables y resiliencia a nivel internacional”, aseguró Tony Sarraf, vicepresidente y líder de mercado para Latinoamérica Norte.

En el plano social, la empresa destinó 38% de las nuevas contrataciones a mujeres profesionistas, con lo que incrementó la representación del sexo femenino en el nivel gerencial de 24% en 2020 a 26% en 2021; además, aumentó sus compras y gasto hacia proveedores étnicamente diversos 96% respecto al año anterior. En 2021, Ecolab fue reconocida como una de las compañías más sustentables por cuarto año consecutivo por el listado internacional Barron’s “Most Sustainable Companies” y como una de las empresas más éticas del mundo por el Instituto Ethisphere en Estados Unidos.

Como parte de sus Objetivos de Impacto 2030, Ecolab acordó apuntalar la inclusión femenina y la diversidad a nivel gerencial al 35%, con la finalidad de impulsar la paridad de género y aumentar la diversidad étnica y racial en el mismo escalafón corporativo al 25%.

“Desde 2020, Ecolab ocupa uno de los principales lugares entre empresas globales cuyas acciones están en poder de inversionistas enfocados en los principios ESG. Buscamos que nuestros esfuerzos y políticas internas marquen un estándar en el quehacer de las empresas” finalizó Sarraf.

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